Green Party Urges Geneva to Support Libyan-Led Campaign for Durban II “NGO Forum”

Geneva’s Green Party is urging the city council to lend support and resources for a Libyan-led campaign to hold a “NGO Forum” at the April 2009 Durban II conference. The same event in 2001 was condemned by UN officials and human rights organizations for its excesses, including anti-Western, anti-Israel, and anti-Semtic hatred. About Libya’s key role, using the GONGO “North South 21”, click here.

At an October meeting of NGOs in Geneva, Anne Moratti Jung, a member of the Geneva city council for the Green party, discussed the motion that she co-sponsored with her colleagues Marguerite Contat Hickel, Frédérique Perler-Isaaz, Sandrine Burger, Sophie de Weck Haddad, Claudia Heberlein Simonett, Marie-Pierre Theubet, MM. Alpha Dramé, and Yves de Matteis, Miguel Limpo, Eric Rossiaud et Gilles Garazi.

The Green Party motion claims that the April 2009 conference will be an “opportunity for the City at the conference to promote the mission of international Geneva and to strengthen relations with international organizations, the UN and NGOs.”With this motion, the Greens want the City Council to invite the Administrative Council to:

  • “Participate actively in the preparations for the Durban II conference”;
  • “Organize one or more demonstrations enabling residents to Geneva and delegates to the conference to discuss the issue of racism and issues related thereto”;
  • “Support the participation of associations, including those against racism, in the organization of this event”; and
  • “Implement any other measure for the success of this conference and in particular to provide the necessary budget to achieve its goals.”

According to a press release (also featured below) by CICAD, the leading Geneva anti-defamation group, “Such motion, if accepted, would see a repeat of the 2001 scenario. This position of the Greens is irresponsible, and encourages the City of Geneva to support a forum whose outcome is already known. CICAD is convinced that our politicians will be mobilized to deny such a motion.” 

Despite Green Party support for the Libyan-sponsored campaign for a “NGO Forum”, a majority of Geneva parties are said to be oppposed. The motion was first tabled in June but has been repeatedly postponed for procedural reasons.

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CICAD PRESS RELEASE, November 2, 2008

Genève, le 2 novembre 2008

COMMUNIQUE

Durban II / Genève I
Motion des Verts genevois ou la promesse d’un retour aux débordements antisémites de Durban en 2001

La perspective d’un nouveau Forum des ONG lors de la conférence de Durban II ou Genève I reste une source importante d’inquiétude. Les mêmes acteurs que ceux qui s’étaient illustrés en 2001 entendent être présents ; un nouveau Forum des ONG peut dès lors nous faire craindre le pire.

À Durban, en 2001, une littérature haineuse distribuée par des ONG, dont nombre se définissant comme engagées en faveur des droits de l’homme et contre le racisme, n’a pas répugné à représenter les Juifs avec les crocs dégoulinant de sang et coiffés de casques arborant des croix gammées. L’un des exemples les plus saisissants de cette orgie de haine est probablement une brochure présentée au Centre d’exposition de Durban, montrant un portrait d’Adolf Hitler avec en légende : «Si j’avais gagné la guerre, il n’y aurait plus de… sang palestinien versé. »

La CICAD a récemment pris connaissance d’une motion déposée par les conseillers municipaux Verts genevois, invitant la Ville de Genève à financer et organiser un forum des ONG. La tenue d’un tel Forum, nous pousse à l’inquiétude et nécessite notre mobilisation.

Selon les Verts, la conférence d’avril 2009 sera une « occasion offerte à la Ville, par la tenue de cette conférence, de promouvoir la mission de la Genève internationale et de renforcer les relations avec les organisations internationales, onusiennes et les organisations non gouvernementales ».

Avec cette motion, les Verts souhaitent que le Conseil municipal invite le Conseil administratif notamment à :
–  participer activement à la préparation de la conférence Durban II;
– organiser une ou des manifestations permettant aux habitants de Genève et aux délégués à cette conférence d’échanger sur la problématique du racisme et les enjeux qui y ont trait;
– favoriser la participation des associations, notamment celles de lutte contre le racisme, à l’organisation de cet événement;
– mettre en œuvre toute autre mesure utile au succès de cette conférence et en particulier à prévoir le budget nécessaire à la réalisation des objectifs.

Une telle motion, si elle était acceptée, risquerait de voir se renouveler le scénario de 2001. Cette prise de position des Verts est irresponsable ; encourageant la Ville de Genève à apporter son soutien à un forum dont l’issue est déjà connue.

La CICAD est persuadée que nos responsables politiques sauront se mobiliser pour refuser une telle motion.

Contacts presse :
Johanne Gurfinkiel, Secrétaire général

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TEXT OF GENEVA GREEN PARTY MOTION

Motion du 24 juin 2008 de Mmes Marguerite Contat Hickel, Anne Moratti Jung, Frédérique Perler-Isaaz, Sandrine Burger, Sophie de Weck Haddad, Claudia Heberlein Simonett, Marie-Pierre Theubet, MM. Alpha Dramé, Yves de Matteis, Miguel Limpo, Eric Rossiaud et Gilles Garazi: «Durban II et Genève».

PROJET DE MOTION  M-815

Considérant:
– la conférence Durban II qui aura lieu à Genève du 20 au 24 avril 2009;
– que cette conférence traitera du suivi de la «Conférence mondiale contre le racisme, la discrimination raciale, la xénophobie et l’intolérance», qui a eu lieu à Durban du 2 au 9 septembre 2001;
– l’importance de cet événement tant sur le plan de la défense des droits humains en général que sur le plan de la lutte contre le racisme;
– l’importance d’une participation de la Ville de Genève comme lieu de dialogue entre les diverses communautés;
– l’occasion offerte à la Ville, par la tenue de cette conférence, de promouvoir la mission de la Genève internationale et de renforcer les relations avec les organisations internationales, onusiennes et les organisations non gouvernementales, le Conseil municipal invite le Conseil administratif:
– à participer activement à la préparation de la conférence Durban II;
– à organiser une ou des manifestations permettant aux habitants de Genève et aux délégués à cette conférence d’échanger sur la problématique du racisme et les enjeux qui y ont trait;
– à favoriser la participation des associations, notamment celles de lutte contre le racisme, à l’organisation de cet événement;
– à mettre en oeuvre toute autre mesure utile au succès de cette conférence et en particulier à prévoir le budget nécessaire à la réalisation des objectifs.

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Postcript: After UN Watch’s report, and the CICAD press release, the Green Party, to their credit, withdrew their motion. We look forward to working with them to promote real human rights, for women, gays, and other victims of discrimination.

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