Netherlands justifies Iran’s “accession” to UN women’s rights committee

morality police iran

In the wake of controversial tweets by a senior Dutch political officer, a spokesman of the Dutch foreign ministry doubled down and defended Iran’s election to the  board of UN Women on grounds that it would “maintain dialogue” with “the more conservative countries,” and “encourage improvement,” reports De Volkskrant, a leading daily newspaper in the Netherlands.

On Tuesday, UN Watch called on Dutch foreign minister Bert Koenders to fire Bregje Wijsenbeek, a senior political officer dealing with human rights at the Dutch embassy in Pretoria, over her embarrassing tweets defending the election of Iran’s regime to the board of UN Women because, in her words, “Iran is not misogynist,” its “main religious structure was built for a woman,” and because when she visited Iran people in the metro gave her presents.

Yet instead of denouncing Iran’s election to the board as did U.S. Ambassador Samantha Power, the Dutch foreign ministry, according to an article in De Volkskrant (see below)responded to UN Watch’s letter by saying that Wijsenbeek “is not involved in any way in [Dutch] policy on women’s rights in Iran.”

Spinning Iran’s election by two-thirds of the UN voting states as a mere “accession,” the government spokesman stated:

The situation of women in Iran is a concern and has the full attention of the Cabinet. It is important, via the UN, to correctly maintain a dialogue and encourage improvement with all countries, including the more conservative countries. Iran’s accession to the board of UN Women should be viewed in that light.

In response, UN Watch executive director Hillel Neuer said that he was “surprised that the Netherlands is refusing to condemn the scandalous election of a regime that oppresses women to the UN’s top agency for women’s equality and empowerment.”

“The Netherlands should be using its respected voice to defend Iran’s persecuted women’s rights activists, and not to defend cynical decisions by UN bodies that only serve to legitimize their oppressor,” he added.

_______

logo_volkskrant

“Iran does not hate women – embassy political employee”

de Volkskrant

16 april 2015 donderdag

Iran haat geen vrouwen Ambassademedewerkster polit…

Iran haat geen vrouwen

Ambassademedewerkster politieke zaken Bregje Wijsenbeek, die als lokale kracht werkt bij de ambassade in Zuid-Afrika, moet worden ontslagen. Dit stelt directeur Hillel C. Neuer van mensenrechtenorganisatie UN Watch. Hij roept minister Koenders op Wijsenbeeks dienstverband te verbreken na opmerkelijke tweets over de uitverkiezing van Iran tot lid van de VN-commissie voor Vrouwenrechten. Wijsenbeek zei in een tweet dat ‘de religieuze structuur in Iran voor de vrouw is gemaakt’. Neuer eist naar aanleiding hiervan in een open brief haar ontslag.

Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken laat weten dat Wijsenbeek een lokaal ingehuurde medewerkster is die op geen enkele manier betrokken is bij de beleidsvorming over vrouwenrechten in Iran.

‘De situatie van vrouwen in Iran is een punt van zorg en heeft de volle aandacht van het kabinet. Het is van belang om via de VN juist met alle landen, inclusief de meer conservatieve landen, in dialoog te blijven en verbetering te stimuleren. De toetreding van Iran tot het bestuur van UN Women (de vrouwencommissie van de VN, red.) moet in dat licht worden bezien.’

Afgelopen vrijdag werd Iran verkozen tot lid van de VN Vrouwencommissie, met 36 van de 53 stemmen. Deze commissie houdt zich bezig met gendergelijkheid en de bevordering van de positie van de vrouw.

De Amerikaanse ambassadeur bij de Verenigde Naties, Samantha Power, is niet te spreken over de uitverkiezing. ‘In Iran worden vrouwen wettelijk uitgesloten voor bepaalde overheidsposities, zijn er geen wetten tegen huiselijk geweld, en wordt overspel bestraft met steniging. Daarom is het volstrekt ongepast dat Iran een leidende rol op het gebied van vrouwenrechten en vrouwenwelzijn gaat spelen binnen de VN.’

De Nederlandse medewerkster bij de Zuid-Afrikaanse ambassade ziet dat anders. Haar reactie op de uitverkiezing is dat ‘Iran geen vrouwen haat’. Volgens Wijsenbeek kunnen vrouwen in Iran ‘werken en zich vrij bewegen’. In de metro stond iedereen voor haar op, toen ze het land kortgeleden bezocht.

0 Responses to “Netherlands justifies Iran’s “accession” to UN women’s rights committee”


Comments are currently closed.



write essays for money